Política

Biden pospone, por ahora, la declaración de emergencia climática

WASHINGTON (AP) — El presidente Joe Biden viajará a Massachusetts el miércoles para promover nuevos esfuerzos para combatir el cambio climático, aunque no declarará una emergencia que desbloquearía recursos federales para enfrentar el problema a pesar de la creciente presión de activistas climáticos y legisladores demócratas.

La Casa Blanca dijo el martes que no descarta emitir dicha declaración más adelante, lo que permitiría al presidente redirigir fondos a los esfuerzos climáticos sin la aprobación del Congreso. El miércoles, Biden anunciará otras nuevas acciones climáticas cuando visite una antigua planta de energía a carbón en Somerset, Massachusetts, que cerró en 2017 pero que desde entonces ha renacido como una instalación de energía eólica marina.

Pero desde que el senador Joe Manchin, DW.Va., hizo una pausa en las negociaciones sobre el gasto climático y los impuestos la semana pasada, la atención pública se ha desplazado a una declaración de emergencia presidencial y lo que la administración Biden podría hacer con los nuevos poderes.

“No está sobre la mesa para esta semana”, dijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, sobre una declaración de emergencia climática. “Todavía lo estamos considerando. No tengo las ventajas ni las desventajas de esto”.

El presidente ha estado tratando de señalar a los votantes demócratas que está abordando agresivamente el calentamiento global en un momento en que algunos de sus partidarios se han desesperado por la falta de progreso. Se ha comprometido a avanzar por su cuenta en ausencia de una acción del Congreso.

La declaración de una emergencia climática sería similar a la emitida por el ex El presidente Donald Trump impulsa la construcción de un muro en la frontera sur. Permitiría a Biden redirigir el gasto para acelerar las energías renovables, como la eólica y la solar, y acelerar la transición de la nación para alejarse de los combustibles fósiles, como el carbón, el petróleo y el gas natural. La declaración también podría usarse como base legal para bloquear la perforación de petróleo y gas u otros proyectos, aunque es probable que tales acciones sean impugnadas en los tribunales por las empresas de energía o los estados liderados por republicanos.

El enfoque en la acción climática surge en medio de una ola de calor que ha franjas chamuscadas de Europa, con Gran Bretaña alcanzando la temperatura más alta jamás registrada en un país mal preparado para tales extremos climáticos.

La nación típicamente templada fue solo la última en ser azotada por un clima inusualmente cálido y seco que provocó incendios forestales desde Portugal hasta los Balcanes y provocó cientos de muertes relacionadas con el calor. Imágenes de llamas corriendo hacia una playa francesa y británicos sofocando, incluso a la orilla del mar, han llevado a casa las preocupaciones sobre el cambio climático.

El presidente prometió a fines de la semana pasada tomar medidas ejecutivas sólidas sobre el clima después de que Manchin, quien ha ejercido una gran influencia en la agenda legislativa de Biden debido a la estrecha mayoría de los demócratas en el Senado, frenó las negociaciones sobre las propuestas. para nuevos programas ambientales y mayores impuestos para los ricos y las corporaciones.

Manchin, uno de los mayores partidarios de los combustibles fósiles dentro de la bancada demócrata, ha culpado a la inflación persistentemente alta por su vacilación en aceptar otro paquete de gastos. Su resistencia ha enfurecido a otros demócratas del Congreso que han aumentado la presión sobre Biden para que actúe por su cuenta sobre el clima.

“Creo que dada la crisis global que enfrentamos, dada la incapacidad del Congreso para abordar esta amenaza existencial, creo que la Casa Blanca tiene que usar todos los recursos y herramientas que pueda”, dijo el senador Bernie Sanders, I-Vt. En una emergencia climática, “eso es algo que he pedido, hace mucho tiempo”.

Biden, quien sirvió en el Senado durante más de tres décadas, “ha estado encadenado al proceso legislativo, pensando en su pasado como senador”, dijo el senador Jeff Merkley, D-Ore., en una conferencia de prensa el lunes por la noche. “Ahora está desencadenado y tiene que irse”.

John Podesta, presidente de la junta del liberal Center for American Progress, dijo que los líderes ambientales se reunieron con altos funcionarios de la Casa Blanca el viernes para discutir ideas de políticas. Algunas propuestas incluyeron aumentar las regulaciones sobre las emisiones de los vehículos y las centrales eléctricas, restablecer la prohibición de las exportaciones de petróleo crudo y suspender los nuevos contratos de arrendamiento para la extracción de petróleo en tierras y aguas federales.

“Si va a cumplir con sus compromisos de hacer todo lo posible para reducir las emisiones, debe prestar atención a los problemas regulatorios críticos que enfrenta”, dijo Podesta, exconsejero climático del presidente Barack Obama.

Ben King, director asociado de Rhodium Group, una firma de investigación independiente, dijo que Estados Unidos “no está ni cerca” de cumplir los ambiciosos objetivos establecidos por Biden para reducir las emisiones.

Biden elevó el objetivo de reducción de emisiones del país a al menos un 50 % por debajo de los niveles de 2005 para 2030. Según las políticas actuales vigentes a nivel federal y estatal, EE. UU. está en camino de alcanzar una reducción del 24 % al 35 %, según Rhodium Último análisis del grupo.

“En ausencia de una acción política significativa, estamos lejos de cumplir los objetivos con los que Estados Unidos se comprometió en virtud del acuerdo de París”, dijo King, refiriéndose a una conferencia mundial de 2015 sobre cómo abordar el cambio climático.

Incluso cuando los demócratas y los grupos ambientalistas presionaron a Biden para que actuara por su cuenta, algunos académicos legales cuestionaron si se justifica una declaración de emergencia sobre el cambio climático.

“Los poderes de emergencia están diseñados para eventos como ataques terroristas, epidemias y desastres naturales”, dijo Elizabeth Goitein, codirectora del programa de libertad y seguridad nacional del Centro Brennan para la Justicia de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York.

Dichos poderes “no están destinados a abordar problemas persistentes, sin importar cuán terribles sean. Y no están destinados a ser un intento de evitar el Congreso”, escribió Goitein en un artículo de opinión para The Washington Post el año pasado.

Apareció primero en Associated Press

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