La voz del pueblo cubano

Kurtuluş BAŞTİMAR

THE VOICE OF CUBAN PEOPLE

‘I disapprove of what you say, but I will defend to the death your right to say it…’’

Voltaire.

The quote of Voltaire show us how the right to freedom of expression is important. There are many other fundamental rights which are also important. However, in my opinion, the right to freedom of expression is indispensable right… if the freedom of expression does not exist in a society, that means that the entire nation is in dark days. There is an interconnection between the right to freedom of expression and the level of democracy; if a regime or government consistently punish those who criticizes the opponent voices, critics voices, the only picture that this regime or government want to see is the picture of darkness.

The voice is everything; the voice of hope, the voice of dissident people, the voice of speechless people… Sometimes, it is a duty of honor to speak to express the wrongfulness of the governments. There is a saying which I like very much; in the case of oppression, if a person prefers to keep being silence, it means he or she is in the side of those who tyranizes over its people.

If (a government) prohibits speaking freely in a nation, that government indirectly teaches how to be silent in any case. There is a real and good story about teaching silence told by a famous Turkish Actor; Münir Özkul. Mr. Münir tells in one of his interview that; at our time in the past, when the teacher had to go to outside the class for a short period of time, he told me –I was a class president- that ‘‘Münir, look! You will write on the black board which student spoke and made noise when I was not here and I will punish them’’ when the teacher back to the class, he saw that there are many names of the student on the board and the teacher asked; all of those whose name are on the black board spoke and made noise? And Münir answered;

  • No, teacher
  • So , why did you write the name of the students , if they did not speak?
  • Those are the name of those who did not speak, said Münir.
  • But, I told you that you have to write the name of those who spoke.
  • I know, teacher. But, ıf I wrote the name of the student who spoke, you would punish them just because they spoke. That is, you would teach them that speaking is something that must be punished. By doing so, you-as a teacher- will create a nation which afraid of speaking. You will teach them that speaking is something that must be punished. You will create a silence nation.

This is really important story for me. All the governments must encourage their nations to speak, not to punish them for speaking. We must respect and tolerate the opinion and ideas that we do not like. As Voltaire said; we must defend their right to say the opinion that we do not agree with. This is because the freedom of expression is a corner stone for the development of a democratic society. Today, Cuban people, in the demonstrations across the country try to make their voice: the voice of Cuban people. They(Cuban people) are detained, arrested and tortured because they are well aware that there is a price that must be paid in a dark prisons in order to speak in the light days of free Cuba…

Note: This article is dedicated to the people of Cuba who were arrested, detained and tortured for exercising their right to freedom of expression

Traducción:

LA VOZ DEL PUEBLO CUBANO

«Desapruebo lo que dices, pero defenderé hasta la muerte tu derecho a decirlo…»

Voltaire.

La cita de Voltaire nos muestra la importancia del derecho a la libertad de expresión. Hay muchos otros derechos fundamentales que también son importantes. Sin embargo, en mi opinión, el derecho a la libertad de expresión es un derecho indispensable… si la libertad de expresión no existe en una sociedad, eso significa que toda la nación está en días oscuros. Existe una interconexión entre el derecho a la libertad de expresión y el nivel de democracia; si un régimen o gobierno castiga consistentemente a quienes critican las voces del oponente, las voces de los críticos, la única imagen que este régimen o gobierno quiere dar es la imagen de la oscuridad.

La voz lo es todo; la voz de la esperanza, la voz de los disidentes, la voz de los mudos… A veces, es un deber de honor hablar para expresar la ilicitud de los gobiernos. Hay un dicho que me gusta mucho; en el caso de la opresión, si una persona prefiere mantenerse en silencio, significa que está del lado de los que tiranizan a su pueblo.

Si (un gobierno) prohíbe hablar libremente a una nación, ese gobierno enseña indirectamente cómo guardar silencio en cualquier caso.

Hay una buena y real historia sobre la enseñanza del silencio contada por un famoso actor turco; Münir Özkul. Münir contó en una de sus entrevistas lo siguiente: «En nuestro tiempo en el pasado, cuando el profesor tuvo que salir a la calle por un corto período de tiempo, me dijo -yo era presidente de la clase-: ‘‘¡Münir, mira! Escribirás en el pizarrón qué alumno habló e hizo ruido cuando yo no estuve aquí y los castigaré»; cuando el profesor regresó a la clase, vio que había muchos nombres del alumno en el pizarrón y el profesor preguntó; ¿Todos aquellos cuyos nombres están en el pizarrón hablaron e hicieron ruido? Y Münir respondió:

-No, maestro.

-Entonces, ¿por qué escribiste el nombre de los estudiantes, si no hablaban?

-Esos son los nombres de los que no hablaron, dijo Münir.

-Pero, te dije que tenías que escribir el nombre de los que hablaron.

-Lo sé, maestro. Pero, si escribiera el nombre del estudiante que habló, lo castigaría solo porque habló. Es decir, le enseñaría que hablar es algo que debe ser castigado. Al hacerlo, usted, como maestro, creará una nación que teme hablar. Les enseñaría que hablar es algo que debe ser castigado. Creará una nación silenciosa.

Esta es una historia realmente importante para mí. Todos los gobiernos deben alentar a sus naciones a hablar, no castigarlos por hablar. Debemos respetar y tolerar la opinión y las ideas que no nos gustan. Como dijo Voltaire: debemos defender su derecho a expresar la opinión, aunque no estemos de acuerdo. Esto se debe a que la libertad de expresión es una piedra angular para el desarrollo de una sociedad democrática. Hoy, el pueblo cubano, en las manifestaciones en todo el país, intenta alzar su voz: la voz del pueblo cubano. Ellos (los cubanos) son detenidos, arrestados y torturados porque saben muy bien que hay un precio que hay que pagar en las cárceles oscuras para poder hablar en los días claros de la Cuba libre.

Nota: Este artículo está dedicado al pueblo de Cuba que fue arrestado, encarcelado y torturado por ejercer su derecho a la libertad de expresión.

Kurtuluş BAŞTİMAR es abogado en DDHH en la ONU y escritor.

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