La teoría de la clase recreativa de Thorstein Veblen: una actualización de estado

PCKX6B District Of Columbia, United States. 01st Aug, 2018. Activists from across the county converged in Washington DC for an action dubbed «Say No to Kavanaugh.» Brett Kavanaugh is Donald Trump’s latest nomination for the Supreme Court, which would fill the seat of Justice Anthony Kennedy who is retiring later this year. Over 60 people were arrested after a day of trying to disrupt Kavanaugh’s scheduled meetings with various Senators who are rumored to be on the fence about his confirmation. Credit: Michael Nigro/Pacific Press/Alamy Live News

Por Rob Henderson.

Estuve desconcertado cuando me encontré con una nueva clase social en Yale hace cuatro años: la clase de creencias de lujo. Mi confusión no fue sorprendente dada mi experiencia inusual. Cuando tenía dos años, mi madre era adicta a las drogas y mi padre nos abandonó. Crecí en varios hogares de acogida, luego fui adoptado en una serie de hogares rotos y luego experimenté una serie de tragedias familiares. Más tarde, después de unos años en el ejército, fui a Yale con el GI Bill. En el campus, me di cuenta de que las creencias de lujo se han convertido en símbolos de estatus de moda. Las creencias de lujo son ideas y opiniones que confieren estatus a los ricos a muy bajo costo, mientras que afectan a la clase baja.

En el pasado, la gente mostraba su pertenencia a la clase alta con sus pertrechos materiales. Pero hoy, los artículos de lujo son más asequibles que antes. Y es menos probable que las personas reciban la validación de los elementos materiales que muestran. Este es un problema para los ricos, que todavía quieren difundir su alta posición social. Pero han encontrado una solución inteligente. Los ricos han desacoplado el estatus social de los bienes y lo han vuelto a adjuntar a las creencias. 

Los seres humanos se preocupan más por el estatus social una vez que se satisfacen nuestras necesidades físicas. De hecho, la investigación revela que el estatus sociométrico (respeto y admiración de los compañeros) es más importante para el bienestar que el estatus socioeconómico. Además, los estudios han demostrado que el juicio social negativo está asociado con un aumento en el cortisol (hormona relacionada con el estrés) que es tres veces más alto que las situaciones de estrés no social. Nos sentimos presionados para construir y mantener un estatus social, y tememos perderlo.

Parece razonable pensar que los oprimidos podrían estar más interesados ​​en obtener estatus y dinero. Pero este no es el caso. Los habitantes de instituciones prestigiosas están incluso más interesados ​​que otros en el prestigio y la riqueza. Para muchos de ellos, ese impulso es la forma en que alcanzaron sus elevadas posiciones en primer lugar. Alimentando este interés, están rodeados de personas como ellos; sus pares y competidores también son buscadores inteligentes de estatus. Buscan constantemente nuevas formas de moverse hacia arriba y evitan moverse hacia abajo. El sociólogo francés Émile Durkheim entendió esto cuando escribió : “Cuanto más se tiene, más se quiere, ya que las satisfacciones recibidas solo estimulan en lugar de satisfacer necesidades”. Y de hecho, una investigación reciente apoya esto: es la clase alta la que máspreocupado por ganar riqueza y estatus. En su artículo, los investigadores concluyen, «en relación con los individuos de clase baja, los individuos de clase alta tienen un mayor deseo de riqueza y estatus … son aquellos que tienen más para empezar (es decir, individuos de clase alta) quienes también se esfuerzan por adquirir más riqueza y estatus «. Claramente, las personas de alto estatus lo desean más que nadie.

Además, otra investigación ha encontrado que el ingreso absoluto no tiene mucho efecto sobre la satisfacción general con la vida. Un aumento en la renta relativa, por otro lado, tiene un efecto positivo. Dicho de otra manera, ganar más dinero no es importante. Lo importante es hacer más que otros. Como lo expresaron los investigadores :

Aumentar los ingresos de un individuo aumentará su utilidad solo si la posición clasificada también aumenta y necesariamente reducirá la utilidad de otros que perderán rango … [lo que] puede explicar por qué aumentar los ingresos de todos puede no aumentar la felicidad de todos, aunque la riqueza y la felicidad están correlacionadas dentro de una sociedad en un momento dado.

Bebé millonario

Se podría pensar que, por ejemplo, los niños ricos de las universidades de élite se sentirían felices porque sus padres se encuentran entre el uno por ciento más alto de los que obtienen ingresos. Y pronto se unirán a sus padres en este gremio de élite. Pero recuerde, están rodeados de otros miembros del uno por ciento. Su círculo social, su número de Dunbar , consta de 150 bebés millonarios. Jordan Peterson ha discutido este fenómeno. Citando cifras de su experiencia enseñando en Harvard en la década de 1990, Peterson señaló que una proporción sustancial de los graduados de la Ivy League llegan a obtener un patrimonio neto de un millón de dólares o más a los 40 años. Y, sin embargo, observa, esto no es suficiente. para ellos. No solo los mejores graduados universitarios quieren ser millonarios en ciernes; también quieren la imagen de la justicia moral. Peterson subraya que los graduados de élite desean un alto estatus no solo financieramente, sino también moralmente. Para estos ricos luchadores sociales, las creencias de lujo les ofrecen una nueva forma de ganar estatus.

La famosa «clase de ocio» de Thorstein Veblen se ha convertido en la «clase de creencias de lujo». Veblen, economista y sociólogo, hizo sus observaciones sobre la clase social a finales del siglo XIX. Compiló sus observaciones en su obra clásica, The Theory of the Leisure Class . Una idea clave es que, dado que no podemos estar seguros de la situación financiera de otras personas, una buena manera de evaluar sus recursos es ver si pueden permitirse gastar dinero en bienes y ocio. Esto explica por qué los símbolos de estado son a menudo difíciles de obtener y costosos de adquirir. Estos incluyen productos como ropa delicada y restrictiva como esmoquin y vestidos de noche, o pasatiempos costosos y que consumen mucho tiempo como el golf o la pesca. Dichos bienes y actividades de ocio solo podían comprarlos o realizarlos aquellos que no vivieran la vida de un trabajador manual y pudieran dedicar tiempo a aprender algo sin utilidad práctica. Veblen incluso llega a decir: «El uso principal de los sirvientes es la evidencia que ofrecen de la capacidad de pago del amo». Para Veblen, los mayordomos también son símbolos de estatus.

Sobre la base de estas observaciones sociológicas, el biólogo Amotz Zahavi propuso que los animales desarrollan ciertas manifestaciones porque son muy costosas. El ejemplo más famoso es la cola del pavo real. Solo un ave sana es capaz de desarrollar tal plumaje mientras logra evadir a los depredadores. Esta idea también podría extenderse a los humanos. Más recientemente, el antropólogo e historiador Jared Diamond ha sugerido que una de las razones por las que los humanos se involucran en exhibiciones como beber, fumar, consumir drogas y otros comportamientos físicamente costosos es porque sirven como indicadores de aptitud física. El mensaje es: «Estoy tan sano que puedo permitirme envenenar mi cuerpo y seguir funcionando». Déjese golpear mientras juega una ronda de golf con su mayordomo, y será la persona de mayor estatus.

Convicciones conspicuas

Veblen propuso que los ricos hagan alarde de estos símbolos no porque sean útiles, sino porque son tan caros o derrochadores que solo los ricos pueden permitírselos, razón por la cual son indicadores de alto estatus. Y esto todavía continúa. Hace un par de inviernos era común ver a los estudiantes de Yale y Harvard vistiendo chaquetas de Canada Goose. ¿Es necesario gastar $ 900 para mantenerse caliente en Nueva Inglaterra? No. Pero los niños no gastaban el dinero de sus padres solo por el calor. Gastaban el equivalente al ingreso semanal de un estadounidense típico ($ 865) por el logotipo. Asimismo, ¿los estudiantes están gastando $ 250,000 en universidades prestigiosas para la educación? Tal vez. Pero también lo están gastando por el logo .

Esto no quiere decir que las universidades de élite no eduquen a sus estudiantes, o que las chaquetas Canada Goose no mantengan abrigados a sus usuarios. Pero las mejores universidades también son cruciales para la inducción a la clase de creencias de lujo. Toma vocabulario. El típico estadounidense de clase media no podría decirle qué significa «heteronormativo» o «cisgénero». Pero si visita Harvard, encontrará muchos jóvenes ricos de 19 años que se los explicarán con entusiasmo. Cuando alguien usa la frase «apropiación cultural», lo que realmente está diciendo es «Me eduqué en una de las mejores universidades». Considere la cita de Veblen, “Los gustos refinados, los modales y los hábitos de vida son una prueba útil de gentileza, porque la buena crianza requiere tiempo, aplicación y gasto y, por lo tanto, no puede ser alcanzada por aquellos cuyo tiempo y energía se dedican al trabajo.

El propósito principal de las creencias de lujo es indicar evidencia de la clase social y la educación del creyente. Solo los académicos educados en instituciones de élite podrían haber evocado un argumento coherente y que suena razonable de por qué no se debe permitir a los padres criar a sus hijos y, en su lugar, deberían organizar loterías para bebés . Cuando una persona adinerada aboga por la legalización de las drogas, o políticas anti-vacunación, o fronteras abiertas, o normas sexuales sueltas, o usa el término “privilegio blanco”, está participando en una exhibición de estatus. Están tratando de decirte: «Soy miembro de la clase alta».

Las personas adineradas promueven la apertura de fronteras o la despenalización de las drogas porque mejora su posición social, sobre todo porque saben que la adopción de esas políticas les costará menos que otras. La lógica es similar al consumo conspicuo: si eres un estudiante que tiene un gran subsidio de tus padres y yo no, puedes permitirte gastar $ 900 y yo no, por lo que usar una chaqueta Canada Goose es una buena forma de anunciar su riqueza y estatus superior. Proponer políticas que le costarán a usted como miembro de la clase alta menos de lo que me costaría a mí cumplen la misma función. Abogar por las fronteras abiertas y la experimentación con drogas son buenas formas de publicitar su pertenencia a la élite porque, gracias a su riqueza y conexiones sociales, le costarán menos que a mí.

Desafortunadamente, las creencias de lujo de la clase alta a menudo se filtran y son adoptadas por personas que se encuentran más abajo en la cadena alimentaria, lo que significa que muchas de estas creencias terminan causando daños sociales. Toma poliamor. Recientemente tuve una conversación reveladora con un estudiante de una universidad de élite. Dijo que cuando establece su radio de Tinder en cinco millas, aproximadamente la mitad de las mujeres, en su mayoría estudiantes, dijeron que eran «poliamorosas» en sus biografías. Luego, cuando amplió el radio a 15 millas para incluir el resto de la ciudad y sus afueras, aproximadamente la mitad de las mujeres eran madres solteras. Los costos creados por las creencias de lujo de los primeros corren a cargo de los segundos. El poliamor es la última expresión de libertad sexual defendida por los ricos. Están en una mejor posición para manejar las complicaciones de los nuevos arreglos de relación. Y si estas relaciones no funcionan, pueden recuperarse gracias a su capacidad financiera y capital social. Los menos afortunados sufren al adoptar las creencias de la clase alta.

Esto queda bien ilustrado por el hallazgo de que en 1960 el porcentaje de niños estadounidenses que vivían con ambos padres biológicos era idéntico para las familias acomodadas y de clase trabajadora: 95 por ciento. Para 2005, el 85 por ciento de las familias acomodadas todavía estaban intactas, pero para las familias de clase trabajadora la cifra se había desplomado al 30 por ciento.

El politólogo de Harvard Robert Putnam en una audiencia en el Senado dijo : “Los niños ricos y los niños pobres ahora crecen en América separada … Crecer con dos padres ahora es inusual en la clase trabajadora, mientras que las familias biparentales son normales y se están volviendo más comunes entre la clase media alta «. La gente de clase alta, particularmente en la década de 1960, defendió la libertad sexual. Las normas sexuales laxas se extienden por el resto de la sociedad. La clase alta, sin embargo, todavía tiene familias intactas. Experimentan en la universidad y luego se establecen más tarde. Las familias de la clase baja se desmoronaron. Hoy en día, los ricos se encuentran entre los más propensos a mostrar la lujosa creencia de que la libertad sexual es excelente, aunque son los más propensos a casarse y los menos propensos a divorciarse. 

La chusma y los ricos

Este aspecto de las creencias sobre el lujo es preocupante. Como señalé en mi ensayo original sobre creencias sobre el lujo, los bienes materiales se han vuelto indicadores de clase social más asequibles y, por tanto, menos fiables. El estatus ha cambiado a las creencias que expresamos. Y las creencias son menos caras que los bienes porque cualquiera puede adoptarlas. No son económicamente costosos. Y según Veblen, junto con otros observadores sociales como Paul Fussell, la gente corriente intenta emular a las clases altas. La élite quiere diferenciarse de la chusma con sus visibles insignias de lujo. Pero luego la clase de abajo trata de emular a la élite, y también al estrato de abajo, hasta que el estilo se ha filtrado al resto de la sociedad. Y debido a que las creencias de lujo no tienen ningún costo financiero, la ‘moda’ en las creencias se filtra más rápidamente.

Con el tiempo, las creencias de lujo se adoptan en la escala social, momento en el que la clase alta abandona sus antiguas creencias de lujo y adopta otras nuevas. Lo que explica por qué las creencias de la clase alta cambian constantemente. Es fácil ver cómo funciona esto si miramos la moda real. El autor Quentin Bell, en On Human Finery , escribió “Trate de parecerse a las personas que están por encima de usted; si estás en la cima, trata de lucir diferente a las personas debajo de ti «. La exhibición conspicua de sus creencias de lujo por parte de la élite cae en este patrón. Sus creencias son imitadas por otros, enviándolos en busca de nuevas creencias para mostrar. Los ricos no pueden arriesgarse a parecer hoi polloi , después de todo.

O considere el arte. El psicólogo Steven Pinker en How the Mind Works escribe: “En una época en la que cualquier Joe puede comprar CD, pinturas y novelas, los artistas hacen su carrera buscando formas de evitar lo trillado, desafiar los gustos hastiados, diferenciar a los entendidos de los diletantes «. Los artistas quieren diferenciarse de lo que se ha hecho antes y de lo que otros están haciendo actualmente. Y también los ricos. Las modas morales cambian con el tiempo por la misma razón. Las modas morales pueden girar rápidamente a medida que más y más miembros de las clases parlanchinas adoptan un punto de vista determinado. Una vez que la vista se vuelve obsoleta , la clase alta, con el objetivo de separarse, actualiza sus inventarios morales. Veblen todavía reina supremo, pero de una manera diferente.

Como él mismo dice, «Lo que es común está al alcance (pecuniario) de muchas personas … Por lo tanto, el consumo, o incluso la vista de tales bienes, es inseparable de una sugerencia odiosa de los niveles inferiores de la vida humana». Los ricos no quieren ser vistos con bienes “comunes”. Los ven como de mal gusto. Hoy en día, no solo consideran los bienes comunes como desagradables, también son las creencias. Los ricos, temerosos de una designación “odiosa”, se resisten a mostrar creencias comunes. Esas creencias son para la gente pequeña. En cambio, la clase alta quiere que se la vea mostrando creencias de lujo.

La neurociencia moderna no existía en el siglo XIX. Pero a Veblen le habría divertido saber que las mismas regiones del cerebro involucradas en recompensas como comer chocolate o ganar dinero también se activan cuando recibimos cumplidos de extraños o nos enteramos de que las personas que nunca conoceremos nos encuentran atractivos. Veblen escribió: «Las evidencias inmateriales del ocio pasado son logros cuasi académicos o cuasi artísticos y un conocimiento de procesos e incidentes que no conducen directamente al progreso de la vida humana». En su día, la clase de ocio pasaba mucho tiempo acumulando conocimientos inútiles y participando en actividades que tenían la apariencia de intelecto y arte, pero no tenían ninguna utilidad funcional. Estas actividades no ayudaron a nadie, pero hicieron lucir bien a sus entusiastas. ¿Qué podría haber hecho Veblen de Twitter, dadas estas observaciones?

Espirales de estado

El economista y teórico social Thomas Sowell dijo una vezque el activismo es «una forma para que las personas inútiles se sientan importantes, incluso si las consecuencias de su activismo son contraproducentes para aquellos a quienes afirman ayudar y dañar el tejido de la sociedad en su conjunto». Lo mismo podría decirse de las creencias de lujo. Son similares a los artículos de lujo, pero presentan nuevos problemas. Dar estatus a los artículos de lujo o la posición financiera significaba que había límites a cuánto daño podía hacer la clase ociosa cuando se trataba de sus exhibiciones conspicuas. Por ejemplo, la moda está limitada por la velocidad con la que las personas pueden adoptar una nueva apariencia. Pero con las creencias, este ciclo de estatus se acelera. Una persona rica hace alarde de su nueva creencia. Entonces se pone de moda entre sus compañeros, por lo que lo abandona. Entonces surge una nueva creencia elegante, mientras que la vieja creencia del lujo se filtra por la jerarquía social y causa estragos.

 

Rob Henderson es candidato a doctorado en la Universidad de Cambridge. Obtuvo una licenciatura en psicología de la Universidad de Yale y es un veterano de la Fuerza Aérea de EE. UU. Puedes seguirlo en Twitter @robkhenderson

Fuente: Quillette

Trad. ZoePost.

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